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Prosegue il nostro viaggio all’interno dell’universo di Stargate che ci porta nella città/astronave Atlantis. La serie nasce dopo la conclusione della quinta stagione di Stargate SG1 e da quel momento le due serie commineranno di pari passo e si intrecceranno varie volte, al punto che per capire a pieno la trama delle serie l’ideale è vederle in simultanea alternando un episodio di Atlantis con uno di SG1.

Il cast della serie è composto da nomi interessati che comprendono sia veterani del piccolo schermo che nomi di attori che di li a poco sarebbero diventati delle vere e proprie rivelazioni, primo fra tutti Jason Momoa approdato al grande schermo nel ruolo di Conan il barbaro.

Il cast completo comprende: Joe Flanigan, Rachel Luttrell, David Hewlett, Jason Momoa, Torri Higginson, Paul McGillion, David Nykl, Chuck Campbell, Jewel Staite, Kavan Smith, Robert Picardo, Amanda Tapping, Rainbow Francks, Mitch Pileggi, Christopher Heyerdahl, James Lafazanos, Gary Jones, Sharon Taylor, Connor Trinneer, Dean Marshall, Linda Ko, Craig Veroni, Andee Frizzell, Ben Cotton ed il già citato Jason Momoa che compare a partire dalla prima puntata della seconda stagione con un ruolo ricorrente.

In questa nuova serie viene scoperto in Antartide un avamposto degli Antichi, i creatori degli Stargate, dove si scopre finalmente come raggiungere la mitica città di Atlantide nella galassia di Pegaso.

La serie racconta le avventure di un gruppo di scienziati e militari che hanno intrapreso un viaggio di sola andata verso la città perduta di Atlantide, situata nella Galassia di Pegaso. Come nel caso delle Squadre SG di Stargate SG-1, l’utilizzo del portale ha posto l’umanità in contatto con altre culture, alcune umane e altre aliene, alcune amiche e altre ostili che possiamo così riassumere:

Antichi

Un’antica razza tecnologicamente avanzata che una volta abitava la Terra e altri pianeti della Via Lattea. Sono i costruttori degli Stargate. Gli Antichi hanno lasciato la Terra per un pianeta della galassia di Pegaso dove si svolge Stargate Atlantis (vedi La città più avanti), portando con sé la loro città, con l’intento di diffondere la vita nella nuova galassia. Si sono però imbattuti in un nemico, i Wraith, che, benché dotato di tecnologia inferiore a quella degli Antichi, li superava in gran lunga di numero. Assediati all’interno di Atlantide, gli Antichi sopravvissuti si ritirarono sulla Terra, tramandando ai Greci la leggenda di Atlantide e il loro unico gene. Una piccola parte degli umani della Terra ha ancora il gene degli Antichi (“Attivatore della Tecnologia degli Antichi” o ATA) che permette loro di utilizzare la tecnologia degli Antichi, in particolare, il Maggiore John Sheppard della spedizione scientifica su Atlantide. Il Dott. Carson Beckett sta facendo esperimenti sulla possibilità di trasferire il gene ATA per mezzo di un retrovirus (efficace solo sul 48% dei riceventi).

Athosiani

Umani del pianeta Athos nella Galassia di Pegaso. Gli Athosiani sono probabilmente una nazione nata grazie alla “diffusione” della vita umana nella Galassia di Pegaso da parte degli Antichi. Gli Athosiani possedevano tecnologia avanzata, ma a causa della minaccia dei Wraith vivevano su Athos con una cultura pre-industrializzata. Il leader degli Athosiani è Teyla Emmagan. Non si conosce nessun Athosiano che possieda il gene ATA, tuttavia, dopo una scoperta della Dott.sa Weir si sa che molti Athosiani – inclusa Teyla – hanno un piccolo numero di geni Wraith a causa di esperimenti cui sono stati sottoposti alcuni dei loro antenati. Questi geni danno a chi li possiede la facoltà di avvertire la vicinanza dei Wraith ascoltando involontariamente le loro comunicazioni telepatiche. Inoltre, sembra che gli individui dotati di questo gene possano attivare la tecnologia Wraith in modo analogo al gene ATA. Non si conoscono dettagli più specifici sul gene Wraith, essendo una scoperta relativamente recente.

Genii

Umani originari di un pianeta nella galassia di Pegaso. Agli estranei, si mostrano come semplici contadini, comportandosi come le popolazioni Amish della Terra. In realtà i Genii si trovano ad un livello tecnologico paragonabile a quello della Terra negli anni trenta: hanno l’elettricità, primitivi monitor televisivi e armi da fuoco. Molte generazioni prima, i sopravvissuti di una razzia Wraith si sono rifugiati sotto terra, all’interno di bunker dimenticati, e là hanno ricostruito la loro civiltà, realizzando sempre nuove strutture sotterranee. Cosa più importante, i Genii hanno concentrato i loro sforzi contro i Wraith con un programma per sviluppare una bomba atomica da sganciare sulle navi-alveare. Tuttavia, al momento del loro incontro con la spedizione Atlantis, i Genii non avevano ancora scoperto come costruire un innesco efficace o come arricchire l’uranio. I Genii si infuriarono nello scoprire che la squadra Atlantis aveva svegliato i Wraith prima del tempo, ma si accordarono per un aiuto reciproco. La missione congiunta Genii-Atlantis che ne risultò andò male, con la perdita di un importante capo Genii e il fallimento di ogni tentativo Genii di distruggere le navi-alveare con una bomba a fissione (la squadra crede comunque che il grande numero di navi-alveare – oltre 60 – renda impraticabile il piano dei Genii). I Genii ora sono nemici della squadra di spedizione Atlantis, e sono decisi a procurarsi l’esplosivo C-4 per usarlo poi come innesco per i loro ordigni.

Terrestri (umani dalla Terra)

Gli umani del pianeta Terra della galassia Via Lattea. La squadra di spedizione internazionale nella Galassia di Pegaso è formata da un reparto civile e da uno militare, chiamato anche “squadra di sicurezza”. A capo degli umani su Atlantide c’è un civile, la Dott.sa Elizabeth Weir; il comandante in capo del reparto militare è il Mag. John Sheppard dopo la morte del suo predecessore, il Col. Marshal Sumner. Nella quarta serie alla Dott.sa Weir (dispersa, poi si seppe deceduta a causa dei Replicanti) succede al comando una ben nota conoscenza dei fan Stargate: il Colonnello Samantha Carter (nella realtà Amanda Tapping).

Wraith

Questa specie costrinse gli Antichi a lasciare la galassia di Pegaso molto tempo fa, e attualmente sono il nemico principale in Stargate Atlantis. Mantengono migliaia di mondi popolati da umani come fonte di cibo, poiché si nutrono dell’energia vitale degli altri esseri viventi. I Wraith seguono uno schema ciclico: si addormentano in ibernazione per molti anni o addirittura per generazioni, spazzano la galassia di Pegaso per “sfoltire la loro mandria umana”, e infine si fermano quando rimangono solo i sopravvissuti necessari a mantenere la “popolazione dell’allevamento”. Benché la loro tecnologia sia altamente avanzata e paragonabile a quella degli Antichi (la somiglianza fra i Dart dei Wraith e i Jumper degli Antichi, per esempio), è stato grazie al loro grande numero, raggiunto in poco tempo grazie a un processo di clonazione, che i Wraith sono riusciti a costringere gli Antichi ad abbandonare la galassia di Pegaso.

Si è scoperto che la lingua dei Wraith è in realtà un derivato di quella degli Antichi, il che potrebbe significare che i Wraith sono comparsi dopo l’arrivo degli Antichi nella galassia di Pegaso, e che potrebbero essersi evoluti in parte dal DNA antico/umano; c’è anche una concreta possibilità, ipotizzata dalla Squadra di Spedizione, che gli stessi Wraith siano una creazione accidentale degli Antichi.

La civiltà Wraith sembra avere centro in enormi “navi-alveare”. Le informazioni raccolte dal computer di una nave-alveare hanno permesso di scoprire che ce ne sono oltre 60 nella galassia di Pegaso.

Asuriani

Gli Asuriani sono simili ai Replicatori, ma hanno forma umana e furono costruiti dagli Antichi nella Galassia di Pegaso per combattere i Wraith. Sono costituiti da naniti, e nella loro programmazione è presente una direttiva che gli impedisce di attaccare i loro creatori. Quando però il dottor McKay modifica il programma di base di uno di loro, essi riescono a eliminare quel divieto, sorprendendo gli Antichi stessi. Infatti, colto impreparato, il capitano Heila e l’intero equipaggio della Tria viene ucciso. Gli Asuriani sono rimasti isolati su un pianeta per migliaia di anni, prima che la spedizione di Atlantis entrasse in contatto con loro: gli umani speravano di essersi imbattuti in una comunità di Antichi, invece avevano trovato dei terribili nemici, che proveranno più volte ad attaccare la città. La loro tecnologia è uguale a qella degli Antichi.

La differenza di questi replicanti da quelli della Via Lattea, è che la loro tecnologia non è formata da naniti, ma da componenti normali e per questo motivo la spedizione umana è riuscita più volte a fare parecchi danni o a utilizzare la loro tecnologia.

La Dottoressa Elizabeth Weir viene catturata da queste macchine e trasformata in una replicante. Successivamente essa muore a causa di un test di Atlantide.

Il Dott Rodney McKay riuscì a riprogrammare i Replicanti che iniziarono una guerra contro i Wraith, ma quando i Replicanti cominciarono a distruggere la fonte di cibo dei propri nemici, ovvero gli esseri umani, la spedizione di Atlantide si unì con i Wraith e i Travelers sferrando un massiccio attacco che portò alla distruzione dei Replicanti e del loro stesso pianeta.

In seguito al grande successo di pubblico sono state prodotte cinque stagioni per un totale di 100 episodi complessivi. Nell’agosto 2008, Sci-Fi Channel ha comunicato, come già avvenuto per la serie principale, che la quinta stagione sarebbe stata quella conclusiva e che sarebbero poi stati prodotti dei film Direct-to-video per proseguire la storia. Nello stesso comunicato stampa è stata ufficializzata la produzione della terza serie sotto il franchise di Stargate ovvero Stargate Universe, in onda dalla fine di ottobre 2009 e di cui vi parleremo nel prossimo articolo.

Purtroppo a tutt’oggi, nonostante sia stato annunciata la messa in produzione del primo film, non si è ancora mosso nulla, questo perché la cancellazione delle serie tv da parte di Syfy ha de facto rallentato se non messo seriamente in forse tutti i progetti ad esse ispirati e collegati, portando tutti gli appassionati a porsi la medesima domanda: riusciremo a vedere nuovi progetti che siano serie tv o film legati a stargate?