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Diversamente dal solito, quest’oggi vi parlerò non di un film ma del personaggio di Charlie Chan che ha dato vita ad una delle più prolifiche filografie in tema di film Gialli che non ha nulla da invidiare al piò famoso Hercule Poirot nato dalla penna di Agatha Cristie. Charlie Chan è un personaggio di fantasia protagonista di una serie di sei romanzi dello scrittore Earl Derr Biggers.

Il primo romanzo in cui appare è Charlie Chan e la casa senza chiavi del 1925. Earl Derr Biggers aveva preso ispirazione nel creare il carattere del personaggio nel 1919 leggendo un articolo di giornale in cui si parlava di un poliziotto di nome Chang Apana. Il personaggio di Charlie Chan nacque nel romanzo “The house without a key” (La casa senza chiave, 1925). Nel 1926 iniziò la serie cinematografica omonima che divenne popolare con l’interpretazione di Warner Oland tanto da sopravvivere alla morte di Biggers (1933). Morto Oland, la serie continuò con Sidney Toler che interpretò altri 22 film.

Nel 1947, anno della sua morte, la Monogram ne produsse altri sei (1947-49) interpretati da Roland Winters. Sfortunatamente in Italia solo una piccola parte dei film è arrivata (all’incirca una trentina) che anche di recente hanno beneficiato di diversi passaggi televisi ad opera della RAI. Early Chan films * The House Without a Key (1926) lost * The Chinese Parrot (1927) lost * Behind That Curtain (1929) With Warner Oland * The Black Camel (1931) * Charlie Chan Carries On (1931) – this film is widely considered lost. However, the film was also filmed in Spanish with a Spanish-speaking cast under the title Eran Trece (There Were Thirteen). This version is available. See the article for more information. * Charlie Chan’s Chance (1932) lost * Charlie Chan’s Greatest Case (1933) lost * Charlie Chan’s Courage (1934) lost * Charlie Chan in London (1934) * Charlie Chan In Paris (1935) * Charlie Chan in Egypt (1935) * Charlie Chan in Shanghai (1935) * Charlie Chan’s Secret (1936) * Charlie Chan at the Circus (1936) * Charlie Chan at the Race Track (1936) * Charlie Chan at the Opera (1936) * Charlie Chan at the Olympics (1937) * Charlie Chan on Broadway (1937) * Charlie Chan at Monte Carlo (1938) With Sidney Toler * Charlie Chan in Honolulu (1938) * Charlie Chan in Reno (1939) * Charlie Chan at Treasure Island (1939) * City in Darkness (1939) * Charlie Chan’s Murder Cruise (1940) * Charlie Chan at the Wax Museum (1940) * Charlie Chan in Panama (1940) * Murder Over New York (1940) * Dead Men Tell (1941) * Charlie Chan in Rio (1941) * Castle in the Desert (1942) * Charlie Chan in the Secret Service (1944) * The Chinese Cat (1944) * Black Magic (1944, later retitled Meeting at Midnight) * The Shanghai Cobra (1945) * The Red Dragon (1945) * The Scarlet Clue (1945) * The Jade Mask (1945) * Dangerous Money (1946) * Dark Alibi (1946) * Shadows over Chinatown (1946) * The Trap (1946) With Roland Winters * The Chinese Ring (1947) * Docks of New Orleans (1948) * Shanghai Chest (1948) * The Golden Eye (1948) * The Feathered Serpent (1948) * Sky Dragon (1949) With Peter Ustinov * Charlie Chan and the Curse of the Dragon Queen (1981)