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La notizia era stata già data dal sito di Fumetti, Anime and Gadget già qualche giorno fa, adesso noi la riprendiamo e la approfondiamo. A quanto pare il fumetto, creato nel 1934 Lee Falk, veniva pubblicato su molti quotidiani negli Stati Uniti ed è tutt’ora distribuito, sebbene il creatore sia morto nel 1999.

Mandrake il mago (Mandrake the Magician), molto conosciuto semplicemente come Mandrake (pronuncia corretta Mä’ndreik, sebbene in Italia spesso venga pronunciato Mandrache), è un personaggio dei fumetti ideato da Lee Falk (lo stesso autore de l’Uomo mascherato) e disegnato da Phil Davis, che fece il suo esordio nelle strisce a fumetti dei quotidiani statunitensi (daily strip) dell’11 giugno del 1934.

Alla radio come programma da 15 minuti, Mandrake the Magician andò in onda sul Mutual Broadcasting System dall’11 novembre 1940 al 6 febbraio 1942. Originariamente trasmessa tre giorni a settimana, la serie fu allungata a cinque giorni a settimana nel 1941. A pronunciare l’incantesimo “invovo legem magicarum” era Raymond Edward Johnson, che era il protagonista nella parte di Mandrake. Juano Hernandez impersonava Lothar e Francesca Lenni aveva il ruolo della Principessa Narda. La serie era diretta da Carlo De Angelo.

Il mago è stato protagonista di un serial cinematografico, Mandrake the Magician, del 1939.

Mandrake, pur avendo sempre affascinato i cineasti, ha avuto poca fortuna sullo schermo cinematografico. Più volte sono stati fatti dei nomi per il suo ruolo, ad esempio Kirk Douglas, David Niven, Basil Rathbone (che sarebbe stato la migliore scelta per Lee Falk), Alain Delon (e con lui Cassius Clay nella ruolo di Lothar). Persino Federico Fellini pensò ad un film su Mandrake, ed ovviamente ad interpretare il mago avrebbe chiamato Marcello Mastroianni.

Nella pellicola Il dottor Stranamore, ovvero: come imparai a non preoccuparmi e ad amare la bomba di Stanley Kubrick compare un personaggio con tale nome, Lionel Mandrake (interpretato da Peter Sellers), volutamente e comicamente assegnatogli dal regista.

Nel 1939, la Columbia produsse una serie in 12 parti, Mandrake the Magician, basata sulla striscia della King Features, interpretata da Warren Hull nella parte di Mandrake e da Al Kikume in quella di Lothar. La serie è disponibile su DVD.

La NBC realizzò un episodio pilota per una serie televisiva Mandrake the Magician nel 1954, ma non furono fatti altri episodi. Il mago del palcoscenico Coe Norton interpretava la parte di Mandrake e Woody Strode quella di Lothar.

Anthony Herrera ebbe il ruolo principale nel film televisivo Mandrake (1979) con Ji-Tu Cumbuka nella parte di Lothar. Nel cast figurava anche il mago Harry Blackstone Jr..

Nella serie animata Defenders of the Earth (1986-87), Mandrake il mago si unisce ai compagni d’avventura della King Features Flash Gordon e Phantom. Anche l’amico di Mandrake Lothar ha un ruolo di primo piano, come pure un figlio adolescente soprannominato L.J. (Lothar Junior) che è anche un artista marziale. Mandrake ha un figlio adottivo di origine asiatica di nome Kshin, che sta addestrando come suo apprendista ed erede. Peter Renaday era la voce di Mandrake e Buster Jones la voce di Lothar. L’intera serie è stata distribuita dalla BCI Eclipse in due collane di DVD.

Nella serie animata Phantom 2040, che mostra un Phantom del futuro, Mandrake fa una breve apparizione anonima nell’episodio “‘Il Mago”. È presentato come un vecchio amico del padre di quell’Uomo Mascherato, e la sua forma straordinariamente ben conservata è compatibile con la longevità conferita dalle proprietà dei Cristalli.

Un film su Mandrake non autorizzato prodotto in Turchia fu fatto nel 1967, Mandrake Killing’e karsi, diretto da Oksal Pekmezoglu e con protagonista Güven Erte nella parte di Mandrake.

Negli anni 1960, Federico Fellini, intimo amico del creatore Lee Falk, intendeva fare un film su Mandrake, ma il progetto non decollò mai.

Ad appena due settimane dalla firma con il suo primo agente, il cineasta americano Michael Almereyda fu ingaggiato dalla Embassy Pictures per riscrivere una sceneggiatura per Mandrake the Magician. In seguito raccontò alla rivista Filmmaker che appena ricevuto l’incarico volò a New York e si registrò al Chelsea Hotel per lavorare sulla riscrittura. Tre settimane dopo, venne fuori con in mano la nuova bozza, ma ormai lo studio aveva cambiato dirigenti, e nel poco tempo che richiese la sua revisione, il progetto fu scartato.

Il musical Mandrake the Magician and the Enchantress fu prodotto durante la fine degli anni 1970 al Lenox Arts Festival nel Massachusetts con musica di George Quincy, sceneggiatura di Lee Falk, e parole di Thayer Burch.

Mandrake è anche un personaggio della commedia King Kong Palace, scritto dal commediografo cileno Marco Antonio de la Parra. Nella commedia, Mandrake è ora un artista che si esibisce in feste di compleanno e tenta di sedurre Jane, l’ambiziosa moglie di Tarzan, al fine di soddisfare la sua brama di potere.

Nel 2007, fu annunciato che la Baldwin Entertainment Group e la Hyde Park Entertainment avevano acquistato i diritti per fare un film di Mandrake, che esigeva essere diretto da Mimi Leder. Le due compagnie possiedono i diritti de L’Uomo mascherato di Lee Falk. Jonathan Rhys Meyers era coinvolto nel progetto nel ruolo del personaggio principale con Chuck Russell scelto come regista.

Nel 2009, Hayden Christensen sostituì Rhys Meyers nel ruolo principale del film, con Djimon Honsou coprotagonista e Mimi Leder regista.

Sempre nel 2009 il titolo è stato cambiato in Jax of Heart e il protagonista è un personaggio chiamato Leon Mandrake.

Ora il progetto torna dal dimenticatoio: è l’Hollywood Reporter a rivelarci che la Warner Bros. sta lavorando a un lungometraggio basato sul fumetto del 1934. Secondo il sito, tuttavia, il nuovo film sarà completamente diverso da quello che pianificava la MGM, e sarà una “avventura contemporanea”. Nessuna notizia sulla possibilità che sia ancora Jonathan Rhys Meyers a interpretare il protagonista, cosa tuttavia assai improbabile trattandosi come detto di progetti diversi.

Come abbiamo appena visto, Leon Mandrake è un illusionista che utilizza le proprie abilità (come l’ipnosi) per combattere il crimine e questo fa di lui un vero e proprio supereroe al pari di altri personaggi dei comics e non poteva certo mancare una sua trasposizione cinematografica.

Al momento non siamo in grado di dirvi altro su questo progetto, ma non appena ne sapremo di più, non mancheremo di riportarvi ogni dettaglio, quindi continuate a seguirci se volete rimanere informati su questo (e non solo) argomento.

Stay Tuned!!!!!!!!